Londres a promis une « panoplie » de sanctions, notamment d’ordre économique, si le Kremlin n’apporte pas de réponse satisfaisante sur l’empoisonnement de l’ex-agent double russe Sergueï Skripal et sa fille, Ioulia, d’ici mardi minuit.

L’essentiel

  • Sergueï Skripal et sa fille Ioulia ont été hospitalisés le 4 mars « dans un état critique » à Salisbury dans le sud de l’Angleterre, après avoir été retrouvés inconscients sur un banc.
  • La police antiterroriste britannique, saisie de l’enquête, déclare que les deux victimes ont été empoisonnées à l’aide d’un agent neurotoxique.
  • Le 12 mars, Theresa May affirme qu’il est « très probable » que la Russie soit à l’origine de l’attaque et lui demande des explications d’ici mardi 13 mars à minuit.
  • Le ministre des affaires étrangères russe, Sergueï Lavrov, qualifie de « propagande » les accusations de Londres.

Une relation dégradée avec Moscou

Cet empoisonnement est le dernier épisode qui met à mal une relation déjà dégradée entre Londres et Moscou. L’enquête sur la morte d’Alexandre Litvinenko avait conclu que celui-ci a été empoisonné lors d’une opération des services secrets russes « probablement approuvée par le président Poutine » selon la justice britannique. Au cours des derniers mois, les multiples approches d’avions ou navires russes dans les eaux territoriales britanniques ont conduit Londres à durcir le ton face au Kremlin. Plusieurs députés britanniques ont dénoncé des « ingérences » russes, via les réseaux sociaux, dans la campagne du référendum sur le Brexit. Londres a déclaré la Russie « responsable de la cyberattaque destructrice NotPetya », en juin 2017, qui avait notamment affecté le numéro un mondial de la publicité, le groupe britannique WPP.

Le chiffre

3

Nombre – minimum – de morts suspectes d’exilés russes installés à Londres : Alexandre Litvinenko meurt le 23 novembre 2006 après trois semaines d’agonie à la suite d’un empoisonnement au polonium 210 ; celle d’Alexandre Perepilitchni passe pour naturelle mais des analyses révèlent la présence dans son organisme d’une molécule associée au gelsemium, une plante toxique venue d’Asie. L’ex-oligarque russe Boris Berezovski est retrouvé pendu en mars 2013 dans sa résidence près de Londres. Sa mort est considérée comme « inexpliquée » par la police britannique. Pour BuzzFeed, les services américains estiment à 14 le nombre de morts suspectes liées à la Russie.

La citation

« L’information récente selon laquelle deux personnes sont tombées gravement malades au Royaume-Uni à la suite d’une exposition à un agent innervant est vivement préoccupante », a déclaré Ahmet Uzümcü, directeur général de l’OIAC.

Escalade

Donald Trump affirme mardi que les Etats-Unis sont « sans réserve » avec la Grande-Bretagne. Emmanuel Macron condamne une « attaque inacceptable ». La chancelière allemande Angela Merkel déclare prendre « extrêmement au sérieux » les accusations de Londres contre Moscou.

L’autorité britannique de régulation des médias, Ofcom, annonce que le réseau russe d’information continue Russia Today (RT) pourrait perdre ses licences au Royaume-Uni si le gouvernement de Theresa May détermine que Moscou est responsable de l’empoisonnement. Maria Zakharova, porte-parole du ministère des affaires étrangères russe, prévient que Moscou n’autoriserait plus aucun média britannique à opérer en Russie si RT perdait ses licences. Elle ajoute qu’aucun pays ne devrait menacer une puissance nucléaire.

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