Le Suisse s’est incliné en cinq sets face au Sud-Africain Kevin Anderson, lors des quarts de finale. Le champ est dégagé pour Rafael Nadal et Novak Djokovic, tous deux qualifiés.

Roger Federer n’aura pas de neuvième sacre à Wimbledon : il a chuté lors des quarts de finale face au Sud-Africain Kevin Anderson en cinq manches et malgré une balle de match mercredi.

Il aura fallu 4 h 13 au géant Anderson (2,03 m) pour venir à bout du Suisse (2-6, 6-7 [5/7], 7-5, 6-4, 13-11).

Roger Federer avait l’ascendant jusqu’à cette fameuse occasion de finir la partie à 5-4 dans la troisième manche, sur le service adverse. Mais il a décentré son revers et raté l’occasion.

Il passera le reste de la partie à tenter de freiner la remontée du finaliste de l’US Open. « Dans un match, vous vous créez des occasions et vous élevez votre niveau. Mais aujourd’hui, je n’ai pas eu le sentiment d’avoir joué incroyablement bien », a expliqué Federer qui a rencontré des difficultés dès le début du deuxième set, lorsque Anderson a mené 3-0 avant de perdre la manche au tie-break.

Une défaite surprise

Mais ce dernier s’est accroché et a pris de plus en plus confiance. « J’avais du mal à le bouger du fond du court parce qu’il frappe très fort la balle », a dit Federer, qui n’a converti que trois des douze balles de break qu’il s’est procurées.

La défaite du Bâlois face à Anderson est d’autant plus une surprise que le Sud-Africain ne lui avait pas pris un set en quatre confrontations. Mais les deux hommes ne s’étaient jamais affrontés en Grand Chelem ou sur gazon, une surface qui s’accorde bien avec le redoutable service (28 aces, 16 pour Federer) et le puissant coup droit du finaliste de l’US Open.

« Quand j’étais mené deux sets à rien, j’ai essayé de tenir le coup et de continuer de batailler. Battre Federer à Wimbledon, c’est quelque chose dont je me souviendrai toujours, surtout après un match aussi serré », a souligné Anderson, qui affrontera un redoutable serveur au prochain tour, Raonic ou l’Américain John Isner.

L’élimination du tenant du titre élargit le champ des possibles pour Rafael Nadal, qui est venu à bout de l’Argentin Juan Martin Del Potro, 4e mondial, à l’issue d’une bataille en cinq sets (7-5, 6-7 [7/9], 4-6, 6-4, 6-4) d’une rare intensité, et Novak Djokovic, qui pourraient se croiser tous deux en demi-finales. Le Serbe s’est qualifié grâce à son succès devant le Japonais Kei Nishikori (6-3, 3-6, 6-2, 6-2).

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