A moins d’une heure de route de Bagdad, des membres du groupe terroriste sèment terreur et confusion au sein de la population.

Plus une semaine ne passe en Irak sans une nouvelle attaque contre des civils ou des membres des forces de sécurité. Neuf mois après la proclamation de la victoire militaire contre l’organisation Etat islamique (EI), en décembre 2017, le groupe djihadiste connaît une résurgence. Dans les villages proches de Tarmiya, une ville sunnite à moins d’une heure de route au nord de Bagdad, des membres de l’EI, terrés dans cette campagne riche en vergers, sèment à nouveau la confusion parmi la population.

« Le centre de Tarmiya est calme, mais de temps en temps, Daech [acronyme arabe de l’EI] cible des civils et les forces de sécurité dans les environs, confie au téléphone un ingénieur de la ville, qui a souhaité garder l’anonymat. Ce type d’attaque augmente. Nous qui pensions avoir retrouvé la tranquillité, nous voyons la situation se dégrader jour après jour. » Il ne fait aucun doute, estime-t-il, que les djihadistes sont des gens de la région : « On ne sait pas exactement qui ils sont, mais on sait qu’ils se cachent dans les vergers très denses, dans des maisons isolées où ils peuvent recomposer leurs cellules. »

Depuis la prise de contrôle de près d’un tiers de l’Irak par l’EI en juin 2014, les forces de sécurité ont plusieurs fois démantelé des réseaux de financement djihadiste alimentés par les fermes piscicoles de cette région qui, sans être passée sous leur contrôle, a toujours été une zone grise. De petites cellules clandestines s’y déplacent librement, n’affichant ni drapeau ni aucun autre signe d’appartenance à l’EI. Elles n’hésitent plus à rançonner la population.

« Il y a un mois, j’ai eu écho que des membres de Daech appelaient des habitants, les menaçant de les tuer s’ils ne leur versaient pas une rançon, indique l’ingénieur. Il y a eu plusieurs cas, dont mon cousin. Ils ciblent les riches, les commerçants comme au temps d’Al-Qaida en Irak. Sauf qu’aujourd’hui, ils ne demandent…

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